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Comprendre le cercle chromatique d’Itten

Johannes Itten (1888-1967) est un peintre et enseignant suisse du Bauhaus. Son cercle chromatique est un incontournable pour apprendre la théorie de la couleur. Sa représentation permet de comprendre le classement des couleurs ainsi que les différentes relations chromatiques.

Structure du cercle chromatique

Il se présente sous la forme d’une roue chromatique rassemblant douze couleurs.

Cercle chromatique de Johannes Itten

Familles de couleurs

Trois couleurs primaires

Le triangle central comporte les trois couleurs primaires : le rouge, le bleu et le jaune. Une couleur primaire est dite pure car elle ne peut être obtenue par aucun mélange. Les couleurs primaires sont donc à la base de toutes les autres couleurs du cercle chromatique.

Cercle chromatique : couleurs primaires

Trois couleurs secondaires

Les triangles extérieurs au triangle central forment les trois couleurs secondaires : le vert, le orange et le violet. Elles sont obtenues en mélangeant à part égale deux couleurs primaires. Le mélange :

  • du bleu et du jaune donne le vert
  • du jaune et du rouge donne le orange
  • du bleu et du rouge donne le violet

Cercle chromatique : couleurs secondaires
Couleurs secondaires : orange, violet, vert

Six couleurs tertiaires

Les six couleurs tertiaires sont obtenues en mélangeant une couleur primaire avec une couleur secondaire. Le mélange :

  • du jaune et du orange donne de l’ocre (jaune orangé)
  • du rouge et du orange donne du vermillon (rouge orangé)
  • du rouge et du violet donne du pourpre (rouge violacé)
  • du bleu et du violet donne de l’indigo (violet bleuté)
  • du bleu et du vert donne du turquoise (vert bleuté)
  • du jaune et du vert donne du vert pomme (jaune vert)

Cercle chromatique : couleurs tertiaires
Couleurs tertiaires : ocre, vermillon, pourpre
Couleurs tertiaires : indigo, turquoise, vert pomme

Relations chromatiques

Couleurs complémentaires

Le cercle chromatique d’Itten permet de dégager d’autres informations. Les couleurs complémentaires sont des couleurs diamétralement opposées dans le cercle chromatique. Elles sont les plus forts contrastes possibles entre deux couleurs.

  • Le jaune est la complémentaire du violet
  • Le orange est la complémentaire du bleu
  • Le rouge est la complémentaire du vert

Cercle chromatique : couleurs complémentaires
Les 6 contrastes de complémentaire

Couleurs analogues

Les couleurs analogues sont adjacentes sur le cercle chromatique. Elles forment des accords peu contrastés et harmonieux.

Cercle chromatique : couleurs analogues

Couleurs complémentaires adjacentes

Une palette de complémentaires adjacentes est constituée des couleurs complémentaires ainsi que d’une ou plusieurs couleurs analogues.

Cercle chromatique : couleurs complémentaires adjacentes

Température de couleur

Le cercle chromatique permet d’identifier deux autres familles de couleur. Les couleurs peuvent être classées par température : chaudes ou froides.

Couleurs froides

Le cercle chromatique possède six couleurs froides. Dans la gamme des couleurs froides on retrouve le rouge violacé, violet, violet bleuté, bleu, vert bleuté et vert. Le vert est froid lorsqu’il contient du bleu.

Cercle chromatique : couleurs froides

Couleurs chaudes

Le cercle chromatique possède 6 couleurs chaudes. Dans la gamme des couleurs chaudes on retrouve le jaune verdâtre, jaune, jaune orangé, orange, rouge orangé et rouge. Le vert est chaud lorsqu’il contient du jaune.

Cercle chromatique : couleurs chaudes

Pour aller plus loin

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2 Commentaires

  1. Bonjour,
    Merci j’ai compris le fameux cercle d’Itten.

  2. visualdsgn

    Bonjour Patty,
    Ravie que cet article sur le cercle chromatique vous ait été utile !
    Est-ce qu’il y a d’autres thématiques qui vous intéressent ? 🙂
    Justine

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