Sémiotique visuelle

Symbolique des couleurs : 5 livres indispensables

Vous souhaitez connaître les symboliques associées à chaque couleur ? Choisir avec pertinence vos couleurs en fonction de leurs connotations ? 📚 Les 5 ouvrages que je vais vous présenter traitent parfaitement ces problématiques ! Ils développent l’histoire de chaque couleur à travers le temps : l’évolution des usages et des symboliques. Un excellent moyen d’enrichir sa pratique professionnelle et sa culture générale 🤓

Pastoureau : le spécialiste de la symbolique des couleurs

Michel Pastoureau est un historien français, sa période historique de prédilection est le Moyen-âge. Pastoureau est le spécialiste français des couleurs, des images et des emblèmes. Il a écrit une série de livres sur les couleurs : le bleu, le rouge, le jaune, le vert et le noir. Il y retrace l’histoire sociale, artistique et symbolique.

Ces livres existent en versions :

  • brochés à prix abordables (moins de 10€)
  • beaux livres, grands formats illustrés aux éditions Seuil (environ 40€)

📔 Vert. Histoire d’une couleur, Michel Pastoureau

La couleur verte est tantôt symbole de vie et d’espérance tantôt symbole de mort et de désespoir. Le vert est une couleur instable sur le plan chimique. En Occident, il est symbole de ce qui est changeant : jeu, chance, hasard etc. C’est à l’époque romantique que le vert devient la couleur de la nature. Aujourd’hui, cette couleur est symbole de santé et d’écologie.

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📔 Noir. Histoire d’une couleur, Michel Pastoureau

Jusqu’aux découvertes de Newton sur la lumière, le noir était considérée comme une couleur à part entière. Le noir est associé à la mort mais il n’a pas toujours eu des connotations négatives, il est aussi synonyme de dignité et d’autorité. Aujourd’hui, il est synonyme d’élégance et de luxe. Découvrez l’histoire étonnante de cette non-couleur !

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📔 Rouge. Histoire d’une couleur, Michel Pastoureau

Le rouge est le symbole de l’amour et de la passion par excellence. C’est aussi la couleur de l’orgueil, de la violence et de la luxure. C’était une couleur très présente et appréciée durant l’Antiquité. Au Moyen-âge, le rouge acquiert une dimension religieuse.

Au XVIe siècle, la morale protestante a fait reculer l’usage du rouge, couleur indécente. Ce n’est qu’à partir de la Révolution Française que le rouge devient une couleur politique, la couleur des forces progressistes et révolutionnaires.

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📔 Bleu. Histoire d’une couleur, Michel Pastoureau

Le bleu est aujourd’hui la couleur qui fait consensus mais il n’en a pas toujours été ainsi ! Chez les Grecs et les Romains, il n’existait pas de terme pour désigner cette couleur. Le bleu a acquis ce statut de couleur préférée à l’époque contemporaine. Ce n’est pas pour rien qu’il s’agit de la couleur de la plupart des réseaux sociaux : Facebook, Twitter, Messenger etc.

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📔 Jaune. Histoire d’une couleur, Michel Pastoureau

Dans l’Antiquité, le jaune avait une connotation sacrée. Il est la couleur de la lumière et de l’or. C’est au Moyen-âge que le jaune commence à décliner et devenir une couleur ambivalente. Il est la couleur du soufre, c’est un symbole démoniaque. C’est aussi une couleur associée au mensonge ou à l’hypocrisie. Découvrez l’histoire fascinante de cette couleur qui selon sa dominante (vert ou orangé) est synonyme de toxicité ou de tonicité ! Le livre « Jaune, Histoire d’une couleur » est le seul malheureusement qui n’existe pas encore en version de poche.

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🧠 À retenir

Connaître la symbolique des couleurs est indispensable pour toute personne qui les utilisent dans son métier, du graphiste au décorateur d’intérieur. La couleur est un signe plastique qui véhicule un ensemble d’idées. Leurs perceptions peuvent varier selon les époques et les cultures. Le rouge est par exemple une couleur excitante en Occident tandis qu’elle est considérée comme apaisante au Japon. La plupart des couleurs possèdent des connotations négatives qu’il est important de connaître pour éviter les contre-sens.

Sources :

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