Sémiotique visuelle

Comprendre la sémiologie : Saussure, Pierce et Barthes

La sémiologie est une discipline que l’on retrouve dans différents domaines d’application : linguistique, cinéma, médecine ou encore communication visuelle. Quels sont ses concepts fondamentaux ? Les références à connaître ? C’est ce que nous allons développer dans cet article.

Définition

La sémiologie peut être définit comme l’étude des signes. C’est un ensemble de concepts et de méthodologies destiné à décrire tout système de signes.

Sémiologie, du grec ancien sêmeion « signe » et logia « discours »
Sémiotique, du grec ancien sēmeiō « signe » et tiké « étude, examen »

Il existe des sémiotiques spécifiques qui permettent de tenir compte des particularités du système de signes de certaines disciplines. Le terme « sémiologie » peut ainsi être est utilisé tant en médecine qu’en communication. Un symptôme est un signe médical. Un pictogramme est un signe graphique.

Saussure

Ferdinand de Saussure (1847-1913) est un linguiste suisse. Il est le fondateur de la linguistique moderne. Nous lui devons les bases de la sémiologie comme science générale des signes.

Le signe a deux facettes

Saussure propose le modèle sémiologique selon lequel le signe est une entité constituée de deux faces : un signifiant (face matérielle) et un signifié (face conceptuelle). Signifiant et signifié sont indissociables.

Saussure : structure du signe

Triangle sémiotique de Saussure

Le référent est la réalité physique, l’objet lui-même. Le signifiant est le contenant. C’est la face matérielle du signe, il peut prendre plusieurs formes (mot, image, son etc.). Le signifié est le sens. C’est la face conceptuelle de l’objet. Il s’agit du contenu véhiculé par le signe.

Saussure : triangle sémiotique

Peirce

Charles Sanders Peirce (1839-1914) est un sémiologue et philosophe américain. Sa théorie du signe tient compte de la relation qui existe entre le signe et son contexte.

Le signe a trois facettes

Pierce propose le modèle sémiologique selon lequel le signe est une entité constituée de trois éléments. Le representamen (1) renvoie à un objet (2) par l’intermédiaire d’un interprétant (3).

  • Le representamen correspond au signifiant chez Saussure
  • L’objet correspond au référent chez Saussure
  • L’interprétant correspond au signifié chez Saussure
Peirce - Structure du signe

Triangle sémiotique de Pierce

Peirce : triangle sémiotique

Peirce classe les signes en fonction de la relation que le representamen entretien avec l’objet.

L’indice est un signe matériel.
Il ne représente pas l’objet, il en est la manifestation directe.

L’icône est un signe analogique.
Il représente l’objet avec des caractéristiques similaires (ressemblance).

Le symbole est un signe intelletuel.
Il est une représentation conventionnelle de l’objet.

Peirce : indice / icône / symbole

Barthes

Roland Barthes (1915-1980) est un sémiologue et philosophe français. Il s’est particulièrement attaché à l’étude des connotations dans Mythologies, (1957) et Eléments de sémiologie (1964).

Dénotation

La dénotation désigne le sens premier. Le mot « rouge » dénote une couleur. La dénotation est objective, sa fonction est la description.

Connotation

Les connotations désignent le sens second. Par exemple, le rouge possède plusieurs connotations : le danger, l’interdiction, l’amour, le sang etc. Elles sont multiples et subjectives puisqu’elles dépendent du contexte d’utilisation et des références culturelles de la cible. Les connotations ont une fonction de signification.

Barthes : dénotation / connotation

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