Signifiant / signifié : les différences entre Saussure et Barthes 🧐

La relation entre le signifié et le signifiant est un sujet de réflexion central dans le domaine de la sémiologie. Deux figures majeures, Ferdinand de Saussure et Roland Barthes, ont apporté des contributions significatives sur ces concepts.

Bien que tous deux aient abordé cette question du signifié et du signifiant, leurs perspectives diffèrent. Comment Saussure et Barthes définissent-ils le signifiant et le signifié ? En quoi leurs théories respectives se distinguent-elles ?

Cet article propose une synthèse des théories du signifiant et du signifié chez Barthes et Saussure. De quoi enrichir votre compréhension du processus de signification et améliorer la pertinence de vos productions graphiques 🚀

Le signifiant et le signifié selon Saussure

Le signifiant

Le signifiant est la forme graphique et acoustique d’un signe linguistique (mot).

→ Exemples de signifiants

  • Le mot “arbre” est constitué des lettres « a-r-b-r-e » et se prononce [aʁbʁ]
    • « a » est prononcé comme le son [a].
    • « r » est prononcé comme le son [ʁ], une consonne roulée
    • « b » est prononcé comme le son [b].
  • Le mot “amour” est constitué des lettres « a-m-o-u-r » et se prononce [a.muʁ]
    • « a » est prononcé comme le son [a].
    • « m » est prononcé comme le son [m].
    • « ou » est prononcé comme le son [u], une voyelle postérieure arrondie
    • « r » est prononcé comme le son [ʁ], une consonne roulée

Le signifié

Le signifié est la représentation mentale associée à ce mot dans une langue donnée.

Exemples de signifiés

  • On se représente un arbre comme une plante avec un tronc, des branches et des feuilles.
  • On se représente l’amour comme un sentiment intense d’affection, de passion ou d’attachement envers quelqu’un ou quelque chose.

Saussure souligne que le lien entre le signifiant et le signifié est arbitraire. Il repose sur une convention plutôt que sur une relation intrinsèque. Selon la langue, différents signifiants représentent le même signifié.

Le signifiant et le signifié selon Barthes

Barthes développe une approche plus large du signifiant et du signifié en dehors du domaine strictement linguistique.

Le signifiant

Le signifiant est une manifestation matérielle qui peut prendre différentes formes, telles que des mots, des images, des gestes, des objets, des sons, etc.

Exemples de signifiants

  • Dans le domaine publicitaire : l’image photographique elle-même, composée de couleurs, de formes.
  • Dans le domaine de la mode : des vêtements, les couleurs, les tissus, les styles et les motifs utilisés dans l’industrie de la mode.
  • Dans le domaine du cinéma : les images en mouvement, les dialogues, la musique et les effets sonores présents dans un film.

Le signifié

Le signifié ne se limite pas à la dimension conceptuelle. Il englobe également les significations culturelles, symboliques et sociales qui sont associées à un signe. Les signifiés sont construits à travers des processus de signification où les connotations entrent en jeu. Les significations peuvent varier en fonction du contexte culturel et de l’expérience individuelle.

Exemples de signifiés

  • Dans le domaine publicitaire : le message publicitaire, les valeurs, les émotions ou les idées que la photographie cherche à communiquer. Par exemple, une photographie d’une femme souriante portant un produit de beauté peut signifier la beauté ou la confiance en soi.
  • Dans le domaine de la mode : les idées, les émotions, les identités ou les statuts sociaux que les vêtements et la mode peuvent véhiculer. Par exemple, une robe noire et élégante peut signifier la sophistication, l’élégance ou la sobriété.
  • Dans le domaine du cinéma : les histoires, les thèmes, les émotions ou les messages véhiculés par le film. Par exemple, un plan de caméra rapproché sur le visage d’un personnage exprimant de la tristesse peut signifier la douleur émotionnelle ou la perte.

Pour résumer

Saussure se concentre sur les signifiants et signifiés dans le domaine linguistique. Les signifiés linguistiques sont conceptuels, ce sont les représentations mentales liées aux signifiants.

Barthes élargit les concepts de Saussure pour inclure d’autres domaines tels que la communication visuelle, la mode, le cinéma, etc. Ses signifiés incluent les significations culturelles et symboliques qui émergent de l’interaction des signes avec leur contexte. Les signifiés de Barthes ont une dimension symbolique.

En tant que graphiste, notre travail consiste à créer des signes qui communiquent efficacement un message ou une idée. Il est important de comprendre les fondements de la signification pour choisir des signes appropriés au contexte et transmettre le bon message.

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